Pie diabético: ¿qué cuidados deben tener en cuenta las personas con esta patología para no sufrir lesiones?

11.05.2018

Además del aumento del azúcar en sangre, se trata de una enfermedad que impacta en otros aspectos de la salud

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La diabetes es una enfermedad crónica del metabolismo que provoca 1,6 millones de muertes cada año, de acuerdo a los datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Se trata de una patología que provoca un exceso de azúcar en sangre y orina debido a la disminución de la secreción de insulina, es decir, la hormona encargada de procesarla.

Los niveles permanentemente altos de glucemia -de azúcar en sangre- pueden causar diversas consecuencias en el organismo, que impactarán en la salud del paciente. Desde el corazón hasta los nervios, la diabetes puede tener efectos adversos en todas las áreas del cuerpo; por eso, es importante tener el cuidado integral del diabético, no únicamente el aspecto relacionada a su patología de base.

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Una de las consecuencias más comunes en la diabetes es la aparición de lesiones en la piel y la dificultad para detectarlas por parte del paciente. Las extremidades -particularmente los pies- son partes del cuerpo que sufren este tipo de heridas con mayor frecuencia y donde es más difícil descubrirlas. ¿Por qué? “La glucosa en sangre elevada durante muchos años condiciona lesiones en los nervios sensitivos y motores del pie”, explica la Lic. en nutrición y educadora certificada en diabetes, Laura Casparian, de la empresa de medicina prepaga Medicus. Esto significa que a lo largo de los años el paciente diabético habrá sufrido una disminución en la sensibilidad de los pies, por lo que le será más dificultoso sentir las lesiones. El problema central es que, al no detectarlas, las lesiones pueden evolucionar negativamente sin que la persona lo note y desembocar en una complicación más grave.

Es muy común que los pacientes además de la pérdida de sensibilidad sientan calambres musculares e incluso dolor en reposo. Asimismo, la evolución de esta enfermedad también pueden asociarse a otro síntomas y signos como sensación de electricidad, dedos en garra, sequedad de la piel, várices y aumento de la temperatura local. Ante la presencia de cualquiera de ellos es importante que el paciente consulte a un especialista para que le indique cuál es la manera más adecuada de cuidarse. Del mismo modo, también es necesario que preste atención a la salud de sus pies, ya que la pérdida o disminución de la sensibilidad puede dificultar la detección de heridas.

Todos los pacientes diagnosticados con diabetes están expuestos a cualquiera de estos síntomas. Sin embargo, hay factores de riesgo que aumentan las probabilidades de sufrir este tipo de trastornos. “El mal control glucémico, la edad y la duración de la enfermedad son los principales factores que exponen a las personas a las lesiones en los pies”, señala la Lic. Constanza Machain Barzi, especialista en Nutrición de Medicus. La presencia de enfermedades del riñón y la vista, la aterosclerosis, el tabaquismo, la hipertensión arterial, el sedentarismo y el alcoholismo también son factores que pueden aumentar el riesgo de sufrir lesiones que pasen inadvertidas.

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Asimismo, el estado cultural y socioeconómico y el vivir solo son características que los pacientes pueden tener y que pueden afectar negativamente el desarrollo de la diabetes en general. Por última, la especialista indica que “el sexo masculino tiene mayor cantidad de complicaciones en lo que respecta a la diabetes en comparación con las mujeres”.

Por los motivos mencionados, la Lic. Casparian destaca la importancia de que el paciente revise sus pies a diario para prevenir lesiones o, en caso de encontrarlas, las consecuencias de ellas.

La higiene diaria de los pies con jabón neutro y la hidratación de la piel -en general, no solo de las extremidades, aunque suele ser la zona que más sufre los daños- son dos de las principales formas de cuidar los pies en personas diabéticas.

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Por su parte, la especialista recomienda usar medias sin costuras ni elásticos, calzado amplio y cómodo y evitar caminar descalzo para prevenir lesiones. Al mismo tiempo, es aconsejable elegir deportes o actividades físicas que no sobrecarguen los pies, es decir, que no los expongan a una presión continua. En este sentido, la natación o andar en bicicleta son los más adecuados para personas que padecen diabetes.

Por último, las especialistas recomiendan fervientemente “no fumar y procurar mantener un buen control de la glucemia” como dos pautas centrales para prevenir lesiones en pacientes diabéticos.

Al momento de revisar sus pies, las personas deben buscar cambios de color en la piel, heridas de cualquier tipo, cortes, moretones o callos. Ante la presencia de cualquiera de estas anomalías, se debe consultar con un médico, de modo que el profesional pueda indicar qué hacer.

MEDICUS TE INVITA: Seminario sobre pie diabético, ¿qué cuidados necesitan los pies?, a cargo de las especialistas en Nutrición Lic. Laura Casparián y Lic. Constanza Machaín Barzi. Martes 15 de mayo. Auditorio del Instituto Argentino de Diagnóstico y Tratamiento (IADT), Larrea 955.

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